nieuws

Geert Hurks: ‘Fusie met Ballast Nedam is uitgesloten’

bouwbreed

Hurks aast op een grote overname om zo de vurig gewenste groeisprong van de Eindhovense aannemer mogelijk te maken. “Het zou me teleurstellen als we ons voor het einde van de crisis niet hebben versterkt.”

Recessie of niet, Hurks blijft vasthouden aan zijn groeiplannen. Vorig jaar
had topman Geert Hurks al graag een stevige overname gedaan, maar door de
veranderende markt kwam het er niet van. “Vooral eigenlijk omdat de crisis de
bouw later trof dan iedereen had verwacht”, vertelt Hurks. Nu duidelijk is dat
de bouwproductie zwaar wordt geraakt door de economische malaise, ziet de
bestuursvoorzitter nieuwe kansen. “Dit is de tijd om onze slag te slaan. We
voeren dan ook gesprekken met verschillende bedrijven. Ik zou het zeer
teleurstellend vinden als we niet sterker uit deze periode zouden komen. We
willen graag een groeisprong maken nog voordat de crisis voorbij is.”

Bouwbedrijven bellen u massaal met het verzoek overgenomen te
worden?

“Dat valt erg mee. Het zijn meer de banken die ons wijzen op ondernemingen met
een zorgelijke balans. Wij laten ons oog echter lievervallen op gezonde
bedrijven die om andere dan financiële redenen aansluiting zoeken bij een groter
bedrijf.”

Waar zoekt u precies naar?
“Een ontwikkelende bouwer met een omzet van tenminste 70 miljoen.
Daarbij staat ons vizier gericht op bedrijven met posities in de Randstad. Daar
blijven de volumes immers groeien.”

De regionale bouwer Hurks trekt naar het Westen?
“We zijn dan wel sterk verankerd in de Brabantse regio, maar zijn
allang geen regionale speler meer. Ongeveer 70 procent van onze omzet komt al
uit de Randstad. De opbrengsten van onze prefabbetonbedrijven is al voor 80
procent afkomstig uit het Westen.”

Waarom zo graag die kant op. De concurrentie is er toch alleen maar
heviger?

“Het gaat ons vooral om de omvang van de projecten. Wij voelen ons beter in ons
hum als we meedoen om de grote projecten. Daar is ons bedrijf ook op ingericht
en daar kunnen we onze kennis en kunde, van bijvoorbeeld onze toeleverende
bedrijven, goed inzetten. Bij kleine werken moet je tegen Jan en alleman
vechten. Dat is moeilijker dan bij de grote projecten waar het aantal spelers
beperkter is.”

Over grote spelers gesproken. Hoe gaat het met uw belang in Ballast
Nedam?

“Dat hebben we vorig jaar uitgebreid tot net geen twintig procent.”

Het aandeelhoudersschap bevalt goed?
“Ik heb geen enkele spijt van het besluit om in Ballast Nedam te
stappen. De band is ook goed, zowel op het persoonlijke vlak als bedrijfsmatig.
We deden voorheen al een aantal zaken met elkaar en dat is er niet op
achteruitgegaan. We ontdekken elkaars meerwaarde steeds meer. Ook op het niveau
van de werkmaatschappijen.”

Gaat die goede band op termijn nog tot een fusie leiden?

“Tot een fusie zal het nooit komen. Daarvoor zijn we te verknocht aan ons eigen
bedrijf en de naam Hurks. Ons DNA zit erin. Dat willen we zo lang mogelijk
doorzetten. Maar al het overige is mogelijk. De tijd zal het uitwijzen.”

U zegt daarmee een overname van Ballast Nedam niet uit te
sluiten?

“Zoals ik al zei: alles is mogelijk. Ik sluit niets uit. Maar ik denk dat de
bouw eerst maar eens door deze roerige tijd heen moet.”

Financieel heeft u dit jaar niet veel plezier van het aandeel in
Ballast Nedam.

“Dit jaar ontvangen we inderdaad wat minder dividend. Maar het is een
strategische deelname en niet uitsluitend een financiële.”

Is Ballast Nedam ook zo blij met u?
“Ik denk het wel. Dankzij ons is het bedrijf toch verlost geraakt van een aantal
agressieve beleggers.”

Terug naar uw groeiambities. Waarom bent u eigenlijk zo op zoek naar
meer omzet?
“We willen een serieuze speler zijn en hebben nog meer
omvang en expertise nodig om betrokken te blijven bij grote, prestigieuze
projecten. We willen herkenbaar zijn bij opdrachtgevers en beleggers. Daar komt
naam, faam en reputatie bij kijken.”

Waar wilt u naar toe, qua omzet?
“Vijfhonderd, zeshonderd miljoen zou mooi zijn. Maar we gaan niet als een
opgejaagde leeuw bedrijven aan ons binden om maar aan die omvang te komen. Hier
wordt geen geld over de balk gegooid. Je moet immers ook een dip kunnen
opvangen. Ik heb veel bedrijven hard zien groeien, maar daarbij de continuïteit
uit het oog zien verliezen. Zo doen wij het niet. Het fundament moet goed zijn.
Van daaruit groeien wij verder.”

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels