nieuws

David Higgins: Britse kampioenen winnen strijd om Londen 2012

bouwbreed Premium

De Olympic Delivery Authority (ODA), de organisatie die verantwoordelijk is voor de ‘oplevering’ van de Olympische Spelen van Londen 2012, heeft zo’n duizend opdrachten toegewezen, waarvan een goede zestig aan hoofdaannemers. Van die opdrachten zelf ging 98 procent naar Britse bedrijven.

“We hebben alle opdrachten die daarvoor in aanmerking komen uiteraard
Europees aanbesteed”, zegt David Higgins, chief executive van de ODA. ”Maar om
de waarheid te zeggen, het is toch moeilijk voor kandidaten uit het buitenland
om bij dit soort projecten te concurreren tegen de grote Britse bouwers. We
hebben gewoon zelf erg goede aannemers in huis, die binnenlandse kampioenen
winnen het bijna altijd.” Maar dat wil niet zeggen dat ook al het werk door
eigen bedrijven wordt gedaan, weet Higgins. ”Het dak van het zwemstadion komt
uit Duitsland, een Belgisch bedrijf levert duizenden bomen voor het landschap,
het hout voor de wielerbaan komt uit Scandinavië. En als er bijvoorbeeld een
grote opdracht terecht is gekomen bij Skanska UK, dan is dat uiteindelijk ook
een Zweeds bedrijf”, aldus Higgins, zelf Australiër. De civieltechnisch
ingenieur heeft na zijn studie aan de universiteit van Sydney vele jaren
doorgebracht bij projectontwikkelaar en bouwer Lend Lease Group, de laatste tijd
als chief executive. De Lend Lease Group neemt nu in Londen zelf het Olympisch
Dorp voor zijn rekening.

BAM Nuttall

Higgins ziet overigens een belangrijke ‘buitenlandse’ deelnemer over het
hoofd. Bij een tocht over het Olympische terrein stuit je op vrijwel elke hoek
op het groen met een oranje randje van BAM Nuttall, de civieltechnische dochter
van BAM die eerst de grondreiniging voor zijn rekening heeft genomen en nu een
groot deel van de ‘wetlands’ en andere landschapsaankleding verzorgt. Higgins is
eerlijk: op deze grootste bouwlocatie van Europa is nu vrijwel niets meer te
halen. ”Hier en daar hebben we nog wat kleine opdrachten in de pijplijn. Locog,
onze zusterorganisatie die de Spelen zelf organiseert, begint nu met aanbesteden
maar dat is toch bijna allemaal buiten de bouw. De grote opdrachten zijn al lang
geleden vergeven en gelukkig ook allemaal volop in uitvoering. We hopen eind dit
jaar, begin 2011 grotendeels klaar te zijn om dan te kunnen proefdraaien.” Al
met al is het project volgens Higgins een enorme oppepper geweest voor de Britse
bouw. ”Toen Londen de Spelen in 2006 kreeg toegewezen, was er nog van geen
crisis sprake, integendeel, de bouw draaide op volle toeren. Inmiddels ziet het
plaatje er een stuk anders uit en is al dit werk en de duizenden banen die het
oplevert maar al te welkom. Bovendien besteden we veel aandacht aan het opleiden
van jonge bouwvakkers, werklozen uit de directe omgeving die hier een kans
krijgen. Als straks de recessie voorbij is en ook de bouw weer gaat aantrekken,
dan hebben we ook voldoende goede mensen om het werk weer op te kunnen pakken.”

Reageer op dit artikel