nieuws

‘Onze ambitie en strategie passen we niet aan’

bouwbreed

‘Onze ambitie en strategie passen we niet aan’

Ook Plegt-Vos ondervindt de crisis aan den lijve. Reden om de groeiambities overboord te gooien is dat voor de Oldenzaalse aannemer echter niet. “Alleen het tempo zal wat veranderen.”

Hoe snel kan het gaan: vorig jaar mei vertelden directeuren Theo Opdam en Jan
Snijders nog enthousiast over de groeiplannen van Plegt-Vos. Over de kansen die
er voor het bedrijf liggen in het westen van het land, maar ook in Flevoland en
rond Arnhem-Nijmegen. De stemming op het hoofdkantoor in Oldenzaal was
opperbest. Geen wonder: de problemen die zich in 2006 bij Plegt-Vos Wonen hadden
geopenbaard waren getackeld, de verliezen omgebogen in acceptabele winsten.
Bovendien, het bedrijf stond op het punt Geelen Bouw Groep over te nemen, de
grootste acquisitie uit de geschiedenis van de onderneming. Nog geen twaalf
maanden later zitten Opdam en Snijders er een stuk minder vrolijk bij. De
kredietcrisis en de daarop volgende recessie hebben zich aangediend en laten ook
Plegt-Vos niet ongemoeid. Net als vrijwel alle bouwers moet de Oldenzaalse
aannemer even ongewild pas op de plaats maken. Groeiplaatjes zijn voor even
ingeruild voor krimpscenario’s. “In 2006 hadden we ronduit een slecht jaar”,
vertelt Snijders. “Dat zag je ook terug in de resultaten. We hebben er toen hard
aan gewerkt om het bedrijf weer op orde te krijgen. Met succes. Vorig jaar
hebben we gewoon goed gepresteerd. De weg naar boven was ingezet. Dan komt zo’n
crisis natuurlijk vervelend uit.” De directeur wil echter niet somberen. Het
besef dat het veel erger had gekund, overheerst. “De recessie had ook kunnen
komen op het moment dat wij het net even lastig hadden. Gelukkig is dat niet
gebeurd. Als je bedrijfsvoering niet klopt ten tijde van een crisis, zijn de
problemen niet te overzien.” Opdam en Snijders prijzen zich gelukkig dat
Plegt-Vos voldoende vet op de botten heeft om de huidige economische tegenwind
te kunnen trotseren. “We hebben vorig jaar ruim 3,6 miljoen winst geboekt.
Bovendien is onze leningpositie door een recente kapitaalinjectie van de familie
Vos flink toegenomen”, aldus Snijders. “Dat geeft een stukje comfort, ook
richting banken.” De grootaandeelhouder pompte, in de vorm van een
achtergestelde lening, 5 miljoen in het bedrijf. De afspraken daarover stammen
al uit 2007 en houden dan ook geen enkel verband met de huidige crisis.
Snijders: “Maar het komt natuurlijk wel goed uit.” Net als de meeste bouwers
ziet immers ook Plegt-Vos het aantal orders teruglopen, vooral in de woningbouw.
Opdam: “In verhouding met vorig jaar hebben we meer opdrachten in portefeuille,
alleen de aanwas blijft sterk achter. Dat betekent dat de omzet onder druk komt
te staan. Dit jaar, maar waarschijnlijk ook volgend jaar.”

Aanbestedingsmarkt

De schade voor Plegt-Vos blijft nog enigszins beperkt doordat het bedrijf
veel werkt voor corporaties. Niettemin zal de bouwer, in de zoektocht naar werk,
zich meer dan hem lief is op de aanbestedingsmarkt roeren. Dat kan negatieve
gevolgen hebben voor de winstmarge. “Op de aanbestedingsmarkt is de concurrentie
groot, de prijzen zijn daardoor laag”, verduidelijkt Opdam. “Om de marges op
peil te houden gaan we dan ook nog beter letten op kosten en procesbeheersing.
Bovendien zullen we vooral investeren in eigen producten en concepten. En
natuurlijk geldt op dit moment: cash is king. We passen goed op ons geld.” De
bouw mag dan een dip tegemoet gaan, dat betekent niet dat Plegt-Vos ineens
compleet van koers zal veranderen. “Onze ambitie en strategie passen we niet
aan”, verzekert Opdam. “Alleen het tempo waarin we onze doelen willen bereiken,
zal noodgedwongen wat moeten worden teruggeschroefd.” Zo blijft Plegt-Vos
streven naar een omzet van rond de 270 miljoen euro en een stevigere positie in
het Westen van Nederland. Vorig jaar waren de Twentenaren goed voor ruim 200
miljoen aan omzet. Daar komt dit jaar 30 miljoen bij doordat de opbrengsten van
aanwinst Geelen Bouw Groep volledig in de cijfers meetellen.

Snel herstel

Ondertussen hopen Opdam en Snijders op een snel herstel van de markt. “De
situatie waarin we nu zitten, heb ik nooit eerder meegemaakt”, zegt Snijders,
sinds 1995 verbonden aan Plegt-Vos . “De omstandigheden zijn heel snel
verslechterd. Te hopen is dat het met dezelfde snelheid weer aantrekt. Maar tot
het zover is, zie ik nog wel een aantal bedrijven omvallen. Anders dan tijdens
de dip van 2003, krijgen ze dit keer niet de kans om weer op te krabbelen, vrees
ik.” Opdam: “De overheid probeert de sector wel te helpen, maar op een volume
van 50 miljard euro is 1 miljard aan steun natuurlijk slechts een druppel op een
gloeiende plaat. Bovendien wordt er niets voor de woningbouwmarkt gedaan.
Vreemd. Daar zit toch de meeste pijn.”

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels