nieuws

Polonaise in een decor van macabere herrie

bouwbreed

aalten – Vier Chinezen marcheren door een pikdonker labyrint. Glasgerinkel. De snerpende gil van een vrouw. Het viertal laat zich niet van de wijs brengen en houdt er vastberaden de pas in. Hun handen op elkaars schouders alsof ze tegen een decor van macabere herrie een polonaise dansen. Infraroodcamera’s registreren elke beweging.

Het bizarre plaatje wordt geschoten bij Beele Engineering, gespecialiseerd in brand- en vluchtveiligheid. Het bedrijf verkoopt onder meer brandwerende gas- en waterdichte afdichtingen aan de bouw, de scheepsbouw en de offshore-industrie. Daarnaast levert Beele Engineering vluchtwegmarkeringen die in het donker een groen licht verspreiden. Sinds kort beschikt directeur J.A. Beele over een Research & Development-centrum met laboratoria om producten te ontwikkelen, te testen en te demonstreren aan potentiële opdrachtgevers. Hier is ook het doolhof waar de vier Chinezen hun polonaise dansen. Een kermisattractie in een verder bloedserieuze onderneming? ‘Allerminst’, zegt Beele. ‘We laten onze gasten, zoals die Chinese heren, aan den lijve ondervinden wat er kan gebeuren tijdens een brand in een gebouw waar je de vluchtwegmarkeringen niet kunt zien. De elektriciteit valt uit. Je staat in het stikkedonker. Van alle kanten komt er lawaai op je af. Je probeert op de tast de uitgang te vinden. Maar waar? Deuren zitten op slot, leiden naar een doodlopende gang, een kast of zelfs naar een brandhaard.’

Paniek

Wie het doolhof in gaat, weet dat er eigenlijk niks kan gebeuren. Toch raken sommigen in paniek. Beele wijst naar een groep monitoren waarop te zien is wat zich in het labyrint afspeelt. ‘Via infraroodcamera’s zien we wat er gebeurt. Als iemand er echt niet meer uitkomt, helpen we direct.’ Na veel zoeken, al dan niet geholpen door de medewerkers van Beele, komen de bezoekers van het labyrint terecht in een gangenstelsel waar de vluchtwegmarkeringen die Beele levert fel oplichten. Hier wordt direct duidelijk hoe belangrijk zulke richtingaanwijzers zijn. Kostte de zoektocht in het duister sommigen wel een half uur, hier vindt iedereen binnen enkele minuten de uitgang. Volgens Beele is er veel mis met de wijze waarop vluchtwegen in openbare gebouwen zijn aangegeven. ‘Een verlicht bordje boven de deur is bijna altijd onvoldoende. Als er brand uibreekt, trekt de rook naar boven en zie je het niet meer. Nog los van het feit dat vaak wordt vergeten om de batterijen te verversen.’

Hotels

‘En wat denk je van hotels? Als er brand uitbreekt, kom je er vrijwel zeker niet uit omdat in bijna geen enkele hotelkamer staat aangegeven hoe je in geval van nood de uitgang vindt. En verwonderlijk is dat niet. Wereldwijd is de regelgeving uiterst beperkt. Daarom wordt bijna altijd de goedkoopste oplossing gekozen.’ Beele is een fel pleitbezorger voor betere vluchtwegmarkeringen. Hij denkt daarbij aan lichtgevende voetstappen op de grond, dito strips langs trapleuningen en luminiscerende noppen op traptreden. Materiaal dat door zijn onderneming wordt geleverd. ‘Natuurlijk zeg ik het niet zonder eigen belang. Uiteindelijk leid ik een commercieel bedrijf. Daar staat tegenover dat als in gebouwen duidelijk staat aangegeven hoe je ingeval van nood de uitgang kunt vinden, er mensenlevens worden gespaard. En dat is, lijkt mij, in ieders belang.’ Na een langdurige speurtocht zijn de vier Chinezen beland in het gedeelte van het labyrint waar de vluchtweg is aangegeven met onder meer strips en voetstappen die groen oplichten in het donker. Zonder problemen vinden ze nu de uitgang. ‘Een verlicht bordje boven de deur is bijna altijd onvoldoende’

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels