artikel

Brandstof op te wekken uit bladeren

bouwbreed

Een stoep, een snelweg, een gebouw en het spoor. Over twintig jaar moeten het allemaal plekken zijn waar brandstof kan worden opgewekt. Leidse biochemici hebben de eerste stap in die richting gezet.

“Bouwers moeten er nu al rekening mee houden, het gaat echt gebeuren”, aldus
hoogleraar en onderzoeksleider Huub de Groot. Het onderzoeksteam ging aan de
slag met de vraag ‘hoe kunnen we brandstof uit licht ontwikkelen met water als
grondstof’. Ter inspiratie keek De Groot naar de natuur waar planten en
bacteriën via fotosynthese energie opwekken uit stroom. Dat systeem wil de
hoogleraar namaken door kunstmatige bladeren te ontwikkelen. Hij moet daarvoor
twee dingen nabootsen: een antenne die licht opvangt en een licht-aangedreven
katalysator. Inmiddels is hij erin geslaagd de antenne na te maken. Nu is hij
samen met zijn team bezig met het fabriceren van de katalysator. De katalysator
moet water splitsen en de opgevangen elektronen opslaan in waterstof.

Diesel of benzine

Als in de toekomst waterstof nog niet de gebruikelijke brandstof is, kan de
waterstof weer worden opgeslagen in de vorm van een koolstofhoudende brandstof
als diesel of benzine door CO2 uit de lucht om te zetten. Hoe ziet dat er in de
praktijk uit? De onderzoeker schetst het toekomstbeeld: “Stel, je wilt op een
snelweg brandstof opwekken. Dan verwerk je die kunstmatige bladeren in de
snelweg. Aan de bovenkant wordt het licht opgevangen, aan de onderkant komt via
de katalysator de waterstof eruit. Die waterstof moet vervolgens via leidingen
naar een brandstoftank gaan, waar het verder kan worden omgezet tot benzine of
diesel.”

Volgens de hoogleraar is het noodzakelijk dat dit soort nieuwe technieken
worden meegenomen in de huidige infrastructuur: “In Nederland hebben we echt
ruimtegebrek. We hebben geen woestijn waar we dat allemaal neer kunnen zetten.
Het moet wel ingepast worden in de bestaande infrastructuur. Dat betekent dat we
de kunstmatige bladeren overal moeten kunnen inzetten. Op daken van huizen, maar
bijvoorbeeld ook op stoeptegels.”

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels