nieuws

Juliette Verbeek: ‘Krimpend Vaals helpt groeiend Aken’

woningbouw

Juliette Verbeek: ‘Krimpend Vaals helpt groeiend Aken’

Het aantal inwoners van Vaals in Zuid-Limburg loopt de komende twintig jaar met meer dan 20 procent terug. “En dus moet er worden gesloopt”, constateert de kersverse, dinsdag aangetreden wethouder van volkshuisvesting, Juliette Verbeek (PvdA) van Vaals.

Toch is er geen reden tot wanhoop: Vaals, met zijn 10.000 inwoners, feitelijk
een voorstad van het Duitse Aken, maakt zich op voor de komst van nieuwe Duitse
woningzoekenden. Krimp wordt ook in Vaals, net zoals in de hele regio rond
Kerkrade en Heerlen, met hoofdletters geschreven. “Voor een kleine plaats als
Vaals betekent dit een ware omwenteling”, zegt Verbeek. Toch ziet ze krimp niet
als bedreiging. “In het centrumplan van Vaals staan tientallen woningen op de
nominatie om gesloopt te worden. Daardoor kunnen we wel een kwaliteitsslag
maken.” Krimp betekent niet per se dat er minder woningen nodig zijn. “Steeds
meer mensen, onder wie ouderen, gaan alleen wonen”, zegt Verbeek. “Dat betekent
dus wel minder inwoners, maar niet minder woningen; wel andere woningen.” Het is
belangrijk om niet voor leegstand te bouwen, benadrukt de wethouder. “Voor we
aan nieuwbouwplannen denken, gaan de projecten die al op stapel staan, voor. We
hebben nu tien kavels in de verkoop staan, voor vier daarvan is nog geen koper
gevonden. Daaruit blijkt dat huizen niet als zoete broodjes over de toonbank
gaan.”

Woningnood

Vaals krijgt echter hulp uit onverwachte hoek. Grote buur Aken kent namelijk
woningnood, en die wordt de komende jaren alleen maar groter. “De universiteit
gaat daar de Campus fors uitbreiden. Dat betekent dat er werk en studie is voor
10.000 mensen extra, en die kunnen niet allemaal in Aken terecht. Vandaar dat we
met Aken om tafel zitten om te kijken hoe wij kunnen helpen”, aldus Verbeek. De
ontwikkelingen in Aken zijn van grote invloed op de hele regio, en daarmee ook
op Vaals, Kerkrade en Heerlen. Immers, grenzen vervagen en bestaan voor veel
inwoners van de Euregio al lang niet meer. “We overleggen met Aken hoe groot hun
behoefte aan woningen is.” Wel waarschuwt Verbeek dat Vaals niet zit te wachten
op een invasie van grote groepen Duitsers die de grens over steken. “Er moet wel
een balans blijven”, aldus Verbeek. Zij wijst erop dat zich in de jaren zeventig
veel Duitsers vestigden in Vaals. Die zijn inmiddels gepensioneerd, en vanwege
belastingvoordelen weer naar Duitsland getrokken. Dat leidde tot veel leegstand.

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels