nieuws

Scholenprogramma pompt miljarden in Britse bouw

utiliteitsbouw Premium

Het doel is indrukwekkend: alle 3500 secondaire scholen in Engeland een nieuw onderkomen geven of in ieder geval grondig vernieuwen. Tientallen scholen zijn of worden al gebouwd, honderden staan nog op het programma. Dat programma, officieel bekend als Building Schools for the Future, is met haar investeringen van meer dan 10 miljard euro de hoop in bange tijden voor veel Britse aannemers.

BSF is al een eind op dreef. Dit schooljaar zijn of worden 115 nieuwe
scholencomplexen opgeleverd. Volgend schooljaar moeten er nog eens 165 klaar
zijn; voor de jaren daarna is het streven tweehonderd scholen per jaar in
gebruik te kunnen nemen. De meeste daarvan zijn helemaal nieuw omdat in deze
eerste fase vooral de slechtste gebouwen zijn aangepakt. Een kleine 40 procent
van het geld komt rechtstreeks van de overheid, de rest wordt gefinancierd door
middel van pfi-contracten. Die meerjarige overeenkomsten voor vaak tientallen
scholen, met meestal het beheer ervan inbegrepen, worden afgesloten door
consortia met altijd een bouwer en een bank en aan de andere kant de gemeente of
county, de Engelse provincie. Veel voorkomende aannemers op de lijst zijn
Balfour Beatty, Laing O’Rourke, Carillion, Sir Robert McAlpine, Costain, BAM
Construct, Skanska en Bouygues.

Angst

In de bouwwereld is de angst groot dat het overheidsdeel van de financiering
het slachtoffer zal worden van de noodzakelijke bezuinigingen. ”Onze financiën
zijn tot 2011 verzekerd. Dan moet de regering met een nieuwe meerjarenbegroting
komen”, zegt Nicky Old, senior communications manager bij Partnership for
Schools, de semi-overheidsorganisatie die verantwoordelijk is voor Building
Schools for the Future. ”Welke regering dat is is nog niet zeker, dit voorjaar
zijn er landelijke verkiezingen. Beide grote partijen maken echter van onderwijs
één van hun hoofdpunten dus voorlopig zijn we optimistisch dat de noodzakelijke
bezuinigingen op de overheidsbezuinigingen niet al te grote gevolgen hebben.
Bovendien lopen de meeste al afgesloten contracten jarenlang door, er zit veel
in de pijplijn dus de bouwactiviteiten zullen in ieder geval voorlopig niet stil
vallen”, aldus Old Partnership for Schools heeft bovendien – letterlijk – meer
te vertimmeren dan alleen de middelbare scholen. Ook de vernieuwing van veel
lagere scholen en de bouw van nieuwe ‘academies’, in Nederland meestal bekend
als hogescholen, valt onder haar taken. De organisatie heeft voor die academies
eind vorig jaar een aantal kadercontracten op nationale schaal gesloten,
waaronder met Heijmans-dochter Leadbitter en BAM Construct, die de komende
maanden tot daadwerkelijke opdrachten met een totale waarde van meer dan een
miljard moeten leiden. Old: ”Het is niet alleen onze taak om de scholen te
realiseren. Partnership for Schools is tevens opgezet om de efficiëntie in de
onderwijsbouw te verbeteren en zo kosten te besparen. Wij hebben een hoop
specifieke deskundigheid in huis en vormen daarmee één deskundig aanspreekpunt
voor zowel de lokale overheden als de private sector. Door deze aanpak zijn
bijvoorbeeld de gemiddelde kosten voor de academies de laatste jaren zo’n 30
procent per complex naar beneden gedrukt. We zorgen dus voor goedkopere en
tegelijk ook betere scholen die, hopen wij, ook sneller gebouwd worden.”

Reageer op dit artikel