nieuws

Ton Pielkenrood: Minder productie met soms schandalige prijzen

bouwbreed

Ton Pielkenrood: Minder productie met soms schandalige prijzen

De fabrikanten van betonproducten zetten zich schrap. De markt is moeilijker dan ooit. Niettemin ziet directeur Ton Pielkenrood van brancheorganisatie
BFBN weinig bedrijven failliet gaan.

“In onze bedrijfstak tel je redelijk veel familiebedrijven. Die kunnen een
stootje hebben. Ze zijn niet zo afhankelijk van de banken. Andere ondernemingen
maken weer deel uit van grote groepen. Of fusies op komst zijn? Daar heb je dan
eerst veel geld voor nodig. De situatie is dat iedereen zichzelf probeert te
redden.” Ton Pielkenrood stapte in 1999 over van lands grootste aannemer, de
Hollandsche Beton Groep, naar de Bond van Fabrikanten van Betonproducten in
Nederland (BFBN). Terwijl de bouwers in de ban waren van zoveel mogelijk werk
uitbesteden, bleken de betonfabrikanten liefst alles zelf te doen; van bekisten
en vlechten tot en met transport. “Vreselijk leuk”, vindt Pielkenrood deze
sector. “Iedereen is trots op zijn product. De één levert de langste heipaal,
een ander heeft de mooiste vloer. Ongelooflijk veel is afgelopen tien jaar
veranderd. Het gebruik van zelfverdichtend beton bijvoorbeeld. Daar moest je de
aannemers eerst van overtuigen. De betonfabrikanten zagen direct de voordelen.
Je kon voortaan sneller en beter elementen maken en dat ook nog een keer onder
betere arbeidsomstandigheden.”

Kankergolf

Af en toe kwam de bedrijfstak zwaar onder vuur. “Ik herinner me een kop in
Cobouw: ‘Kankergolf in de betonindustrie’. Een man van vakbond CNV riep dat,
vanwege de problematiek van de kwartsstof. We hebben wat over ons heen gehad. De
arbeidsomstandigheden zijn in de loop der jaren enorm verbeterd. De bedrijven
hebben veel gedaan aan de stofbestrijding.” De betonfabrikanten genoten
jarenlang hoogconjunctuur. Eind vorige eeuw was na de zeven vette jaren, het
wachten op de magere periode. Maar nee, de internethype zwiepte rond de
eeuwwisseling de vraag naar nieuwe hoogten. “Na een heel lange periode van
hoogconjunctuur kwam in de jaren 2002-2004 de dip. De terugval was lang niet zo
groot als we nu beleven. Het begon in 2001 met de bestrating. Je kon destijds de
problemen overzien. En jawel, 2008 werd ons absolute topjaar.” Onheil De huidige
crisis is voor Pielkenrood van een heel ander chapiter dan de neergang een jaar
of acht geleden. Al snel werden in het architectonisch beton opdrachten
ingetrokken. Een voorbode van naderend onheil. De bouw van prestigieuze
winkelcentra en luxe kantoorlocaties kwam stil te liggen. Tot overmaat van ramp
klapte ook nog de woningmarkt in. Alleen de sector infra bleef op de been.
Vergeet niet, brancheorganisatie BFBN staat voor ruim tweehonderd fabrieken die
met 9000 medewerkers jaarlijks een omzet realiseren van anderhalf miljard euro.

Zakelijker

“In april lag het productievolume 15 procent lager dan vorig jaar. En dat is
nog niet eens het ergste. Er heerst een ware prijzenslag. Sommige partijen
werken onder de kostprijs, dat is een heel slechte zaak. Op die manier trek je
iedereen mee naar beneden. En als je dan nog zou kunnen zeggen, over een half
jaar hebben we het allemaal weer beter, maar dat is niet zo.” Pielkenrood
constateert dat de markt zakelijker is geworden, een stuk harder. Aannemers
zetten onverschrokken de fabrikanten het mes op de keel. “We hebben ernstig last
van de faillissementen. Heel vervelend. Je hebt de balkons en trappen al gemaakt
en die liggen dan met hun Komo-sticker op het werk. De aannemer die het werk
overneemt, komt dan doodleuk met schandalige prijzen. Accepteer je die niet, dan
kunnen de spullen de container in. Ik ben voor een vrije markt, maar dit zijn
kwalijke zaken. De honden lusten geen brood van de prijzen die aannemers soms
schrijven.” Een ander verschijnsel dat negatief kan uitvallen, noemt Pielkenrood
de onhebbelijkheid van aannemers om lukraak in grote kring offertes te vragen.
Handig, dat internet. Een partij als BAM Woningbouw stuurt soms mailtjes aan
honderden tegelijk. “Ze denken er niet bij na dat de mensen wellicht iets
aanbieden waarin ze niet gespecialiseerd zijn. Heeft zo’n bedrijf wel eens
eerder geel beton gemaakt? Je kunt de ellende uittekenen. De aannemer krijgt dan
wel de laagste prijs maar hij loopt daarmee grote risico’s.” De directeur van de
BFBN is somber over de nabije toekomst. Durft voor zijn bedrijfstak geen
voorspellingen te doen over terugkeer van de groei. Reken maar uit: de overheid
moet bezuinigen. Dan is snijden in infra gemakkelijker dan korten op onderwijs
en gezondheidszorg. Een geluk is nog dat Nederland rijkelijk over gasbronnen
beschikt. “Je snapt toch ook zo’n minister Huizinga niet. Zegt plompverloren de
leegstand van de kantoren zat te zijn. Waar bemoeit ze zich mee? We hebben het
over private kantoren die staan op private gronden. Wat een scoringsdrift, dacht
ik eerst. Maar nee, er zit de lobby van de kantorentop achter. Ik dacht: nou
schiet ik uit de heup! Van Bouwend Nederland kreeg ik geen enkele bijval. Wat
heb je nou aan zo’n organisatie?”

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels