nieuws

August oude Hengel: Kraanschotten van de molenaar

bouwbreed

August oude Hengel: Kraanschotten van de molenaar

Molenaarszoon August Oude Hengel timmert aan de weg met schotten voor kranen en draglines. De ondernemer wil vlot opstomen naar een omzet van een miljoen of vijf. Het gros van het hout komt uit Guyana.

Crisis? De Twentenaar zegt tot op heden niets te merken. Pas sinds vorig jaar
is Oude Hengel op de markt met zijn bedrijf Guyana Timber Product Europe. Binnen
twaalf maanden stond de teller van de omzet boven het eerste miljoen. Via
stapelplaats Rotterdam gaan de producten naar verhuurders en aannemers. Tot de
klanten behoren heibedrijven en grondboeren. Een zware jongen als Mammoet heeft
schotten nodig, baggeraar Boskalis en hijsspecialisten als Wagenborg &
Sarens. Het hout draagt namen als Mora, Wamara en Demerara Greenheart. De
duurzame productie van het materiaal wordt volgens de directeur streng bewaakt.
August Oude Hengel (1974) groeide op in het Twentse stadje Ootmarsum, aan de
flank van de Kuiperberg. Overgrootvader kocht in 1907 de plaatselijke
stellingmolen, opgeknapt na de blikseminslag in 1872. De veertien kinderen
zwermden uit als bakker, cafébaas dan wel houtzager of handelaar. Oude Hengels
zijn geen schaars goed in Twente. Op de oude molen valt te lezen: bij storm en
wind is God mijn Vrind. “Ik ben opgegroeid in de houtzagerij. Hielp van jongs af
aan. De houtzagerij gebruikte Europees loofhout voor de bouw- en meubelindustrie
en doet dit nog steeds. Mijn broers zetten de traditie van het familiebedrijf
voort. ”

Armslag

De nieuwe generatie heeft sinds juni 2009 een GmbH in Gildehaus. Vlak over de
grens in Duitsland is de bouwgrond een stuk goedkoper. Meer armslag, dat kan de
firma H. Oude Hengel BV & GmbH wel gebruiken. Met een opleiding aan de Small
Business School in Haarlem op zak ging Oude Hengel aan de slag bij Reef Hout in
Goor. Hij werkte zich op van verkoper in de binnendienst tot commercieel
directeur. “Bij Reef kwam ik terecht in een andere wereld, de wereld van
tropisch hardhout voor de waterbouw. Overal heb ik gezeten. Van Brazilië en
Kameroen tot Zuid-Afrika en Guyana. Als je weet wat er te koop is, weet je ook
wat van de leveranciers verwacht wordt. Reef was een familiebedrijf. Geweldig:
saamhorigheid, strijden voor een doel. Aan de andere kant, je kunt iemand maar
een tijd lang een worst voorhouden. De visie van de eigenaren was onduidelijk,
er werd geen open kaart gespeeld. Op een bepaald punt is dan de liefde over.” Na
zijn vertrek maakte Oude Hengel de balans op. Welk een toeval. Een door Reef
afgestoten leverancier wilde wel samen met hem de Europese markt voor
draglineschotten op. Het ondernemersbloed begon sneller te stromen. Aan de voet
van de molen verrijst het kantoor van GTP Europe. Partner is houtfabriek Guyana
Mats & Timber in het plaatsje Soesdyke, niet ver van de Guyaanse hoofdstad
Georgetown. “Ik werk met een kleine ploeg in een nichemarkt. We doen de
marketing en verkoop. Echt specialistenwerk. De kunst is een voorraad in positie
te hebben en via het internet internationaal bekend te zijn. Onze schotten uit
Guyana worden geëxporteerd over de gehele wereld. In Rotterdam is een eigen
opslag. We hebben net nog vierhonderd schotten geleverd voor een bouwplatform in
een nikkelmijn in Caledonië ”

Zachte bodem

De schotten van GTP worden ingezet om op zachte bodems druk te verdelen. De
dikte van het hout varieert van 7 tot 30 centimeter. Breed zijn de schotten 100
of 120 centimeter. De lengtes lopen op tot 12 meter. Oude Hengel constateert dat
in Europa, met Rusland als motor, in hoog tempo het netwerk voor gasvervoer
wordt uitgebreid. Niet langs snelwegen maar dwars door de velden. De grote
machines waarmee gewerkt wordt, hebben houvast nodig. Bij het woord gasleiding
schiet de molenaarszoon rechtop. “Een kraan van 1750 ton op smalle rupsen in het
veld? Dat is een gigantisch gewicht. Na de aanleg van een zandbed met daar
bovenop een dek van schotten kan de kraan prima aan het werk. De schotten worden
soms ingezet als tijdelijke brug of als bouwstraat voor het transport in nog
niet ontgonnen terrein. Pioniersgebieden, daar zijn de schotten bij uitstek
toepasbaar.”

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels