nieuws

‘Brandveiligheid altijd boven commercie’

bouwbreed

‘Brandveiligheid altijd boven commercie’

De branden in café ’t Hemeltje in Volendam, het cellencomplex op Schiphol en het gebouw van de faculteit Bouwkunde van de TU Delft zijn ijkpunten in de carrière van Joric Witlox. Hij is directeur van Applicom, een bedrijf gespecialiseerd in bouwkundige brandpreventie. Sinds een week bekleedt hij het voorzitterschap van de vereniging Brandveilig Bouwen Nederland (BBN). Hij volgt “vraagbaak” Cees de Raadt op, die de BBN zestien jaar leidde.

Witlox is gepokt en gemazeld in de passieve brandveiligheid: brandwerende
isolatie, coatings, verven, glas, deuren en impregneermiddelen. Hij stond in
1992 aan de wieg van de BBN en is sinds 2004 bestuurslid. “In de eerste jaren
van de BBN moesten we vooral nog uitleggen wat compartimentering in gebouwen
inhield en wat het belang daarvan was. Nu hoeven we dat niet meer uit te
leggen.” Het belang van compartimentering heeft wat hem betreft de brand in de
bouwkundefaculteit voldoende aangetoond. “De mensen waren snel uit het gebouw,
maar de zaakschade was natuurlijk enorm doordat het vuur het gebouw razendsnel
verwoestte.

Waakhond

Tegenwoordig treedt de BBN vooral op als waakhond. Witlox: “Zo vinden we dat
brandveiligheid vanaf het begin onderdeel moet zijn van het ontwerp van een
gebouw. Vooral de architect moet daarover nadenken. Dat doen ze nog lang niet
allemaal. Er zijn er maar heel weinig die dat kunnen. Een architect wil vooral
een mooi gebouw neerzetten en laat de brandveiligheid vaak nog aan andere
partijen over.” Wat Witlox betreft mag de Belgische praktijk hier worden
ingevoerd. “Daar moet een architect brandveiligheid integreren in zijn ontwerp,
want hij is vervolgens tien jaar verantwoordelijk voor het gebouw.” Waakhond wil
de BBN ook zijn als het gaat om de kwaliteit van de materialen die worden
toegepast om een gebouw brandveilig te maken. “Er zijn nogal wat cowboys actief
op onze markt, weet hij. “Na de branden in Volendam en op Schiphol ontdekte men
dat hierin veel geld te verdienen valt. Ze zeggen dat ze brandveiligheid
verkopen, maar doen dat niet altijd. Dit is een ethisch vraagstuk,” vindt
Witlox, die spreekt van een groot probleem.

Aansprakelijk

Even goed gebeurt het volgens de voorzitter dat op zich goede producten op
onjuiste wijze worden verwerkt of gemonteerd, met als resultaat dat het gebouw
uiteindelijk toch niet veilig is. “En hoe vaak gebeurt het niet dat als een
gebouw klaar is, er achteraf bijvoorbeeld weer plafonds en dergelijke open
moeten voor bedrading. De kans is groot dat het gebouw daarna niet meer
brandveilig is.” Vooral na de brand in Volendam is volgens Witlox het besef
doorgedrongen dat de eigenaar van een gebouw uiteindelijk verantwoordelijk en
aansprakelijk is. Allemaal speerpunten voor de komende jaren om de
brandveiligheid van gebouwen verder te vergroten. Naar de mening van Witlox is
brandveiligheid een maatschappelijk belang. “Dit rechtvaardigt dat we ervoor
zorgen dat brandveilige bouwmaterialen ruimschoots voldoen aan de minimale
criteria van de overheid en dat brandveiligheid altijd uitstijgt boven
commerciële belangen.”

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels