nieuws

Nieuwe markt in gewelven

bouwbreed Premium

Nieuwe markt in gewelven

Smits Neuchâtel heeft er wel oren naar: het conserveren van de gewelven van historische forten.

Als specialist in voegovergangen, slijtlagen en oppervlakteafwerkingen past
dit helemaal binnen de bedrijfsvoering. Met de monumentale status die de Nieuwe
Hollandse Waterlinie eind september 2009 kreeg, ziet het bedrijf een nieuwe
markt ontstaan. Smits Neuchâtel Infrastructuur heeft al ruim twintig jaar
ervaring in het conserveren van gewelven. Het begon met een opdracht om de
werfkelders in de Utrechtse binnenstad van een waterdichte beschermlaag te
voorzien. Een specialistische en logistiek complexe klus van een middeleeuws
bouwwerk, die onder het wakend oog van het winkelend publiek moest worden
uitgevoerd. Dezelfde opdrachtgever klopte later ook aan voor het waterdicht
maken van twee forten: Lunet 1 en De Gagel. Inmiddels heeft Smits Neuchâtel
Infrastructuur met fort Asperen al het derde fort onder handen gehad en
ontwikkelt het zich steeds meer tot expert in het conserveren van historische
gewelven. “Daarmee is voor ons een nieuwe markt ontstaan”, zegt Bas Vonkeman,
bedrijfsleider bij Smits Neuchâtel Infrastructuur. “De overige 43 forten van de
Nieuwe Hollandse Waterlinie bieden wat dat betreft een mooi perspectief. Ook de
tijdgeest speelt mee. De maatschappij wil beter omgaan met haar historische
erfgoed. Zoekt naast al het nieuwe naar meer bezieling van gebouwen en
landschap. Zoals in oude kerken, kastelen én in forten van de Nieuwe Hollandse
Waterlinie. Veel overheden en particulieren maken zich steeds sterker voor het
behoud van ons erfgoed en zien kansen voor restauratie. Dat heeft de
ontwikkeling voor een nieuwe markt voor ons versneld.” Smits Neuchâtel
Infrastructuur is zelf ook een oud bedrijf, waar volgens Vonkeman nog volop oog
is voor het ambacht. “Het aanbrengen van in situ- en prefab bitumineuze
membraanlagen is een specialisme. Het gaat er niet om dat je zomaar ergens
bitumen op smeert, maar dat je weet waar je mee bezig bent. Ook gaat het erom
dat je betrokken bent. Dat je vooraf de problemen ziet en daar alvast
oplossingen voor bedenkt. Wij willen zorgvuldig met het Nederlandse erfgoed
omgaan en de garantie afgeven dat dit in stand blijft. Dat heet passie. En dat
is de toegevoegde waarde die wij als specialist kunnen bieden.” De forten van de
Nieuwe Hollandse Waterlinie zullen naar verwachting twee miljoen euro omzet
opleveren. “Dat is niet veel geld voor totaal 46 forten en dat hoeft ook niet”,
stelt Vonkeman. “Passie zit niet in geld. Het gaat om een kleine markt, een
niche. Dát is interessant voor ons als gespecialiseerde onderaannemer, want daar
kunnen wij ons ambacht goed in uitoefenen.”

Procedé

Om de nieuwe markt te veroveren zal Smits Neuchâtel Infrastructuur onder
andere gemeenten en stichtingen benaderen die forten willen renoveren. Vonkeman:
“Het is zonde als deze instanties steeds opnieuw het wiel uitvinden. Temeer
omdat het om maatschappelijk geld gaat. Wij voeren een bewezen procédé uit, dat
in stijl is met de forten en op maat wordt aangebracht. Wij verwerken ter plekke
gemodificeerde bitumen met daartussen glasweefsel tot een in situ-membraanlaag.
Ons bitumineuze product is ook duurzaam, in tegenstelling tot waterafstotende
coating. Die levert namelijk onvoldoende waterdichtheid op. Als de ondergrond
van het fort scheurt, dan scheurt de coating mee. Het in situ-systeem is echter
scheuroverbruggend en garandeert daarmee een lange levensduur.” Behalve een goed
procédé, vraagt het waterdicht maken van forten ook om een flexibele
organisatie. Zoals bij fort Asperen, waar Smits Neuchâtel Infrastructuur onlangs
de vochtproblemen heeft aangepakt. Hoofduitvoerder Danny Elberse: “Er is een
drielaags in situ-systeem toegepast op de gewelven. Logistiek geen gemakkelijke
klus, omdat het fort tussen de bomen ligt en slechts bereikbaar is via een smal
bruggetje en een onverhard landweggetje. Daarbij eiste de Stichting Monumentfort
Asperen dat wij rekening hielden met de beschermde vleermuizen in het fort. Het
was een flinke puzzel om het werk op tijd af te hebben, maar het is gelukt.”

Reageer op dit artikel