nieuws

Simon Velez krijgt prijs voor bamboeconstructies dankzij robuuste knoop

bouwbreed

Een slimme verbinding met betonmortel en draadeind staat aan de basis van de bamboe-constructies die de Colombiaanse architect Simon Velez over de hele wereld neerzet. Het levert hem nu de Prins Clausprijs op.

Velez wordt wel de Calatrava van de bamboe genoemd. Begonnen met bescheiden
gebouwtjes en dakconstructies, realiseerde hij tijdens zijn carrière steeds
grotere constructies uit het snelgroeiende lichte materiaal. Op de Wereldexpo in
Hannover in 2000 bouwde hij een groot paviljoen in bamboe. In China zette hij
een bruggebouw over een rivier neer. Spectaculair is ook de kathedraal die hij
bouwde in de Colombiaanse plaats Pereira, nadat een 200 jaar oude stenen
exemplaar door een aardbeving was vernield. In de meeste constructies van Velez
worden de bamboestaven verbonden met natte zogenaamde vissebekknopen. Twee te
verbinden staven krijgen allebei een inkeping, zodat ze netjes haaks in elkaar
vallen. Daarna worden de bekken via een boorgat gevuld met betonmortel. Als
wapening gaat er daarna vaak nog een draadeind of een stuk betonijzer door. Met
de complexiteit van zijn constructies nam ook die van Velez’ knoopverbindingen
toe.

Puissant rijk

Kunstenaar Antoon Versteegde is er niet van overtuigd dat Velez in december
naar Amsterdam komt om de Prins Clausprijs persoonlijk in ontvangst te nemen.
Versteegde werkt zelf ook veel met bamboe en geeft bamboeworkshops aan
architecten en studenten. Hij heeft Velez een paar keer ontmoet. “Het is iemand
die zelf zijn agenda bepaalt. Hij heeft geen mobieltje en geen
internetverbinding en bepaalt zelf waar hij naartoe gaat.” Ook het geldbedrag
van 100.000 euro zal volgens Versteegde weinig indruk maken op de Colombiaanse
bouwmeester. Velez is opgegroeid in de kleine puissant rijke Colombiaanse elite.
Hij heeft niet alleen veel geld geërfd, maar in de loop der tijd ook erg veel
geld verdiend met zijn opdrachten voor diezelfde elite. Bovendien krijgt hij
tegenwoordig over de hele wereld prijzen. “Hij stuurt nogal eens een
plaatsvervanger om een prijs in ontvangst te nemen of een lezing te geven.” De
Prins Clausprijs wordt sinds 1997 uitgereikt aan kunstenaars die bijzondere
projecten tot stand brachten op het snijvlak van cultuur en ontwikkeling. Het
werk van Simon Velez past daar volgens de jury in, omdat hij een oeroud
bouwmateriaal dat vaak voor inferieur werd versleten, nieuw leven inblies. Met
zijn bouwwerken liet hij zien dat het aan internationale constructieregels
voldoet en bamboe in veel gevallen beter presteert dan staal.

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels