nieuws

Hoogleraar: Heerlen neemt groot risico

bouwbreed

De gemeente Heerlen neemt een “groot risico” door Janssen de Jong uit te sluiten van opdrachten. Dat zegt hoogleraar aanbestedingsrecht aan de UvA Gert-Wim van der Meent.

Janssen de Jong Groep besloot vorige week om Heerlen voor de rechter te
slepen nadat de gemeente eerder aankondigde de bouwer voor twee jaar uit te
sluiten van opdrachten. Aanleiding voor de uitsluiting is het omkopingsschandaal
waar ook ambtenaren van de gemeente Heerlen bij betrokken zijn. “De handelwijze
van de gemeente is niet verboden, maar Heerlen moet wel voorzichtig zijn,” stelt
hoogleraar aanbestedingsrecht Van der Meent. “Feitelijk legt de gemeente een
sanctie op, terwijl er nog geen onherroepelijk vonnis ligt. Dat is niet niks.
Het risico van willekeur en disproportioneel handelen ligt op de loer,” legt hij
uit. “In principe moet de onderneming de kans krijgen zich te verweren en moet
de rechter eerst een vonnis vellen. Daarvan is hier geen sprake. Het lijkt
daarom op gespannen voet te staan met Europees aanbestedingsrecht.”

Aanbestedingsgrens

Volgens de hoogleraar is er “wel ruimte bij opdrachten onder de
aanbestedingsgrens, want dan geldt het Nederlandse aanbestedingsrecht.” Ook ziet
de hoogleraar mogelijkheden indien de gemeente beschikt over harde wetenschap.
“Daar is sprake van als Heerlen eigen kennis heeft vergaard door forensisch
onderzoek. Als ze bijvoorbeeld belastende afschriften of bekentenissen verzameld
heeft, dan kan ik me voorstellen dat een uitzondering mogelijk is op de algemene
richtlijn.” Een ander risico dat de gemeente volgens Van der Meent loopt is de
mogelijkheid van een schadeclaim. “Stel dat Janssen de Jong wordt vrijgesproken,
dan kan ik me voorstellen dat het bedrijf een schadeclaim bij de gemeente
indient wegens uitsluiting en reputatieschade.” Overigens is het handelen van de
gemeente in zijn visie niet per se onethisch naar het bedrijf toe. “Ik kan me
voorstellen dat een dergelijk omkoopschandaal invloed heeft op de gemeente en
dat deze een daad wil stellen.” Dat het bedrijf wordt uitgesloten terwijl alleen
de medewerkers strafrechtelijk worden vervolgd is volgens Van der Meent niet
automatisch een probleem. “Als het bedrijf hard kan maken dat het een
integriteitsbeleid heeft en daar ook actief op monitort, kan het zich mogelijk
vrijpleiten. Ook hangt het ervan af wie zich uiteindelijk verrijkt heeft door de
omkoping, de onderneming of de medewerker.”

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels