nieuws

Hortus Botanicus terug naar oude plek

bouwbreed

Hortus Botanicus terug naar oude plek

Een honderdvijftig jaar oude taxus is verplaatst, 120 kuub zand en grind is afgegraven en wordt vervangen door 150 kuub verse grond. De Hortus Botanicus in Leiden gaat terug naar zijn oorspronkelijke plek. Zo wordt eer bewezen aan Carolus Clusius, de grondlegger van de universiteitshof, die vierhonderd jaar geleden overleed.

De hortus – (academische) plantentuin – verhuist niet alleen, hij krijgt ook
zijn oude aanzien terug. Althans, voor zover mogelijk. Want hoe de hortus er
precies heeft uitgezien, blijft giswerk. Eeuwenoude tekeningen geven weliswaar
een beeld, maar geen exacte details. “Daar staat tegenover dat de huidige tuin
rond het beeld van Clusius nog steeds is gebaseerd op de ideeën van de
grondlegger, zegt Martin Veerdig. Hij voert het woord namens Rod’or, het
technisch adviesbureau dat verantwoordelijk is voor het ontwerp. Bovendien is
precies bekend welke planten er destijds in de universiteitstuin stonden. “We
hebben een inventarisatie gevonden uit 1594”, vult Art Vogel aan, hoofd kassen
van de Hortus Botanicus. “Daaruit blijkt dat er uitheemse planten stonden die
toen voor het eerst in Europa werden geïntroduceerd. Tomaten bijvoorbeeld,
tulpen en maïs.” Zulke planten zullen ook in de heringerichte hortus te zien
zijn, naast meer zeldzame exemplaren. Veelal afkomstig van buitenlandse
universiteitstuinen.

Stalen bakken

Voor het zover is, moeten eerst uiteenlopende voorbereidende werkzaamheden
worden verricht. Dat is een taak van de Van Gelder Groep. Die heeft momenteel
vijf mannen op het werk gezet. In een later stadium wordt de groep uitgebreid
met nog eens vijf medewerkers. Uitvoerder Jan Gijsen: “We gebruiken moderne
materialen om een oude tuin te reconstrueren. Bijvoorbeeld stalen bakken en een
drainagesysteem. In de tijd dat Clusius zijn tuin inrichtte, bestonden die nog
niet. Verder gebruiken we een oud type hekwerk, maar gemaakt van hedendaags
materiaal.” De oplevering van het werk stond oorspronkelijk gepland op 4 april.
De sterfdag van Clusius. Maar omdat het verplaatsen van de tuin meer moeite
kostte dan verwacht, zal het enkele weken langer duren voordat het karwei wordt
afgerond. Op het terrein waar momenteel de zogeheten Clusiustuin is gevestigd,
aan de Vijfde Binnenvestgracht, komt een kwekerij voor onder meer met uitsterven
bedreigde planten.

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels