nieuws

‘Litouwen liet me niet meer los’

bouwbreed

‘Litouwen liet me niet meer los’

In vergelijking met andere EU-landen is tijdelijk in het buitenland studeren niet bijzonder populair onder Nederlandse studenten.

Nederland behoort op dit gebied tot de middenmoters, blijkt uit een onderzoek
van het ministerie van OCW. Studenten deinzen terug voor een buitenlands
verblijf vanwege de kosten en het tijdverlies. Snel afstuderen is meestal
prioriteit nummer één. Ook na het afstuderen kiest maar een klein deel van de
studenten voor een stage in het buitenland. Carrière maken in eigen land wordt
belangrijker gevonden. Maar is een kijkje nemen in het buitenland werkelijk zo
duur en zo nadelig voor de latere loopbaan? Twee afgestudeerden van de faculteit
bouwkunde aan de TU Eindhoven, die een jaar in Spanje respectievelijk Litouwen
werkten, menen van niet. Lennart Zwijsen en Martin Morlog zijn jaargenoten.
Beiden studeerden tussen 1996 en 2006. Martin ging tussentijds met een
Erasmusbeurs een jaar naar de universiteit van Sevilla, nadat hij in Eindhoven
een cursus Spaans had gevolgd. Spanje had altijd al zijn belangstelling, maar
hij wilde niet naar Barcelona of Madrid: ”Daar gaat iedereen heen.” Ondanks de
taal- en aanpassingsproblemen beviel Sevilla hem goed. ”In Eindhoven draaide ik
telkens in hetzelfde kringetje rond. Door de omgang met andere mensen in Sevilla
kreeg ik weer zin in studeren.” Lennart vatte tijdens zijn studie
belangstelling op voor de nieuwe EU-landen in Oost-Europa. Hij besloot af te
studeren op een project in Litouwen en pakte de bus naar Vilnius. Voor die stad
ontwierp hij een poppodium. ”Het werd niet gerealiseerd, want ze zien de
economische waarde van zo’n voorziening nog niet in.” Maar Litouwen liet hem
niet meer los. Na zijn afstuderen vond hij een stageplek bij Paleko Arch
Studija, waar hij acht maanden als architect werkte. ”Deels plannen maken voor
prijsvragen, deels meewerken aan concrete projecten.” Zijn stage bekostigde hij
met een Leonardobeurs. ”Ik dacht dat die voor maximaal vijf maanden gold, maar
ik ontdekte dat je een aanvulling kunt krijgen.” Daardoor kon hij in totaal
acht maanden in Litouwen werken. Ook bij Martin Morlog was de belangstelling
voor het buitenland gewekt. Hij keerde na zijn afstuderen terug naar Spanje en
liep (eveneens met een Leonardobeurs) een half jaar stage bij een
stedenbouwkundig bureau in Jerez de la Frontera. Daarna vond hij bij een ander
bureau werk voor nog eens een half jaar. Zijn eindoordeel: ”Het kost veel tijd
en energie om te wennen aan een andere taal en een andere manier van werken.
Maar ik kan het iedereen aanraden. Je laat zien dat je zelfstandig bent en een
uitdaging aandurft. Dat staat niet verkeerd op je cv.”

Aanrader

Lennart ondervond bij zijn terugkomst in Nederland dat hij zowel een
voorsprong- als een achterstand had op andere werkzoekenden. ,,Je bent breder
georiënteerd, maar je hebt relatief weinig werkervaring in eigen land. Toch
blijft het buitenland een aanrader. Je doet er inspiratie en nieuwe denkbeelden
op. Je moet gewoon niet te veel naar voren kijken. Zo lang je je maar realiseert
dat je op een dag terug moet naar Nederland en dat je daar klaar voor moet
zijn.” Financieel leverde het avontuur geen grote problemen op. Martin: ,,Je
hebt je beurs en de meeste werkgevers betalen een stagevergoeding.” Het
uitstapje had ook op hun loopbaan geen nadelige invloed. Martin Morlog vond snel
werk bij de gemeente Venray, Lennart Zwijsen kon aan de slag bij een
architectenbureau in Waalwijk.

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels