nieuws

OFT deelt voor 142 miljoen aan boetes uit

bouwbreed Premium

OFT deelt voor 142 miljoen aan boetes uit

De Britse karteldienst Office of Fair Trading (OFT) heeft voor in totaal 142 miljoen euro aan boetes uitgedeeld voor illegale afspraken bij aanbestedingen. De bouwsector is woedend.

Een van de hoogste boetes, 9,2 miljoen euro, is voor Ballast Nedam als
eigenaar van het in 2006 failliet verklaarde Ballast UK. Uit het boetebesluit
blijkt dat het gaat om drie overtredingen die in 2000 en 2001 gepleegd zouden
zijn. Ballast Nedam “bestudeert de uitspraak” en sluit niet uit in beroep te
gaan. Andere Nederlandse bouwers of hun Britse dochters zijn niet bij de zaak
betrokken. De boetes zijn uitgedeeld aan 103 bedrijven die worden beschuldigd
van ‘bid rigging’, het indienen van niet-serieuze inschrijvingen om de
uiteindelijke aanneemsom op te drijven. De hoogste boete, bijna 19,9 miljoen
euro, is voor Kier gevolgd door ruim 12,9 miljoen voor Interserve en 9,2 miljoen
voor Galliford Try en Ballast Nedam. Ook Balfour Beatty en Carillion kregen een
miljoenenboete, in beide gevallen voor dochters die pas na de gewraakte
praktijken werden overgenomen. Een aantal van die grote Britse bouwbedrijven
kijkt net als Ballast Nedam of beroep aangetekend kan worden. Aan de andere kant
moet een reeks kleine regionale bouwers enkele duizenden ponden elk betalen. 86
Van de betrokken bouwbedrijven hebben uiteindelijk kortingen tot 65 procent
gekregen omdat ze na de eerste ontdekkingen volop hebben meegewerkt. Negen
oorspronkelijk wel genoemde ‘verdachten’ zijn vrijuit gegaan. Gezien de huidige
crisis in de bouw biedt de OFT ‘bij hoge uitzondering’ alle betrokken bedrijven
aan de boete in termijnen over drie jaar gespreid af te rekenen.

Bid-rigging

De boetes vormen de afronding van een onderzoek dat na een enkele tip is
begonnen in 2004 en is uitgegroeid tot een van de grootste onderzoeken die de
OFT ooit heeft gehouden. Oorspronkelijk stelde de OFT dat bid-rigging bij
duizenden contracten met een totaal bedrag van zeker 3 miljard pond was
voorgekomen, maar uiteindelijk hebben de boetes betrekking op 199 tenders tussen
2000 en 2006 met een totale waarde van 200 miljoen pond. In zes gevallen heeft
de bouwer die de opdracht kreeg de andere bieders bedragen tot 60.000 pond
betaald voor hun ‘medewerking’. Dat geld werd meestal via valse facturen
verrekend. In elf aanbestedingen ondervond de laagste bieder volgens de OFT geen
werkelijke concurrentie omdat alle andere bieders niet serieus waren “wat leidde
tot een steeds groter risico dat de opdrachtgever onbewust te veel heeft
betaald”, aldus directeur Simon Williams van de OFT. “Ons onderzoek heeft
belangrijke inbreuken op de mededingingswet in bijna 200 projecten in heel
Engeland aan het licht gebracht”, zegt Williams. “Aanbestedingen die zo waren
opgezet dat de klant en in veel gevallen de belastingbetaler de best mogelijke
keus en prijs krijgt, werden verstoord. Dit besluit stuurt een sterke boodschap
uit dat anti-concurrerende en illegale praktijken, inclusief bid-rigging, moeten
stoppen.” De OFT juicht in dat kader een onlangs door de grote Britse
bouworganisaties overeengekomen gedragscode toe, aldus Williams. Hoewel de
boetes lager zijn dan algemeen werd verwacht, is in de Britse bouwwereld toch
met grote woede gereageerd. De UK Contractors Group, een overlegorgaan van de
grootste aannemers, noemt de boetes “pervers en oneerlijk”. Directeur Stephen
Radcliffe: “Dit had niet op een slechter moment kunnen komen. De boetes zijn
moeilijk te verwerken en zullen leiden tot het verlies van banen. De sector
maakt de scherpste neergang in de geschiedenis door met een sterk verminderde
vraag, werkgelegenheid en winsten.” De National Federation of Builders die 1500
mkb-bouwers vertegenwoordigt is milder in haar oordeel. “We zijn teleurgesteld
dat een willekeurige groep van kleine bedrijven zwaar wordt gestraft als
voorbeeld voor de hele sector. In het verleden is erkend dat deze praktijken
normaal waren in de hele bouw”, zegt directeur Julia Evans. Zowel de UK
Contractors Group als de NFB waarschuwen voor het gevaar dat de betrokken
bouwbedrijven dubbel worden gestraft doordat opdrachtgevers – met name bij de
overheid – ze nu gaan uitsluiten. Beide organisaties hebben daarover inmiddels
gesproken met minister voor economische zaken Peter Mandelson.

Hoogste boetes (in mln euro)

Kier 19,9;

Interserve 12,9;

Galliford Try 9,2;

Ballast Nedam 9,2;

Bowmer & Kirkland 8,3;

Concentra 7,4;

John Sisk & Son 6,9;

Connaught 6,2;

Carillion 5,9;

Balfour Beatty 5,7;

Pearce Construction 5,7.

Reageer op dit artikel