nieuws

Uitklapbalkon klaar voor toepassing in de praktijk

bouwbreed Premium

Uitklapbalkon klaar voor toepassing in de praktijk

Ruim voor er een goed werkend prototype was, had het uitklapbalkon Bloomframe al alle denkbare prijzen gewonnen. Voor Hurks Geveltechniek volgde een wonderlijk ontwikkelingstraject.

Hij stond er wel op de Bouwbeurs dit jaar, maar toch ook weer niet. Want wie
goed oplette, zag dat in de stand in hal 1 van het Jaarbeurscomplex exact
hetzelfde uitvouwbalkon stond opgesteld als twee jaar eerder. Met trekstangen in
plaats van kettingen als aandrijving. En nog niet met de profielen van de
vereiste sterkte, laat staan de juiste afdichtingsrubbers. De tests op het
nieuwste model waren net niet op tijd afgerond, zodat Hurks besloot voor de
beurs nog een keer het oermodel van stal te halen. Een intrigerend ontwerp, maar
nog lang niet geschikt om in een gebouw te monteren. In de fabriekshal van Hurks
Geveltechniek in Veldhoven staat dat prototype er inmiddels wel. Het wordt
blootgesteld aan de laatste tests voor wind- en waterdichtheid, doorbuiging,
isolatiewaarde en andere eigenschappen. Het is het eerste exemplaar van een
product waarvan de gevelbouwer er nog dit jaar heel veel verwacht te leveren.
Dat is geen optimistische ondernemerspraat, verzekert directeur Ronald
Nieuwenhuizen van Hurks Geveltechniek. Want al vanaf de prilste bekendmaking van
het idee, een paar jaar terug, was de belangstelling overweldigend.
Internationale architectuur- en woonbladen buitelden over elkaar heen om het
balkon als eerste te presenteren. Daarnaast sleepte de vondst direct belangrijke
ontwerpprijzen in de wacht, als de Red Dot Award, de Audi Award en werd het
genomineerd voor de Duitse Designprijs. “En dat terwijl wij eigenlijk nog met
ons werk moesten beginnen”, schetst Nieuwenhuizen de bizarre situatie. Het idee
van het raam dat zich uitklapt tot een balkon, komt van architect Michiel
Hofman. Die zocht een mogelijkheid om kleine appartementen en woningen simpel
van een buitenruimte te voorzien. De afwisseling van in- en uitgeklappende
balkonnetjes, de licht- en schaduwwerking die daardoor ontstaat, zou een gevel
als het ware laten bloeien, hoopte hij. Vandaar de naam Bloomframe. Hofman vond
niet direct gehoor toen hij met zijn idee grote internationale gevelbouwers
benaderde. Ze hoorden hem stuk voor stuk beleefd aan, maar vonden het idee te
gewaagd om er een riskant ontwikkelingstraject voor te starten.

Vonk

Via Alcoa kwam de architect in contact met Nieuwenhuizen van Hurks en daar
sloeg wel een vonk over. Zo ontstond het idee om op de Bouwbeurs 2007 een
werkend exemplaar neer te zetten. “Meer als een soort stunt dan dat er al de
overtuiging bestond dat dit een belangrijk product zou worden”, blikt
Nieuwenhuizen terug. “Maar de reacties waren vanaf de eerste beursdag zo
positief dat we besloten er mee verder te gaan.” Twee hts-ingenieurs verbeterden
de afgelopen twee jaar de aandrijving, maakten de constructie sterker en de
bediening veiliger. Behalve dat alles wordt aangestuurd met een dodemansknop en
het in- of uitvouwen stopt zodra de knop wordt losgelaten, kunnen er ook
infraroodsensoren worden ingezet. Die voorkomen dat het balkon wordt ingeklapt
als zich iemand op het balkon bevindt. Voor de vereiste sterkte werden in
samenwerking met Alcoa nieuwe aluminiumprofielen ontwikkeld. Het balkon is
berekend op een maximale vloerbelasting van 250 kN/m2en voldoet aan alle eisen
uit het Bouwbesluit. Mocht de motor uitvallen, dan kan hij op handkracht worden
dichtgedraaid met een slingerstang. De krachten van de constructie worden via
een stalen frame afgedragen naar de vloeren boven en onder. Als de gevel zelf
sterk genoeg is, kan het balkon ook rechtstreeks daaraan worden verankerd. De
inbouwdiepte bedraagt niet meer dan 32 centimeter. Het twee jaar durende
technische ontwikkelingstraject wordt dezer dagen afgerond met de laatste tests.
De destructieve maximale bezwijkproeven vormen de bekroning.

Verkooporganisatie

Parallel daaraan is de verkooporganisatie opgezet, niet alleen voor
Nederland, maar ook voor Engeland, Duitsland, Frankrijk en andere landen. Er
zijn afspraken gemaakt met grote internationaal opererende gevelbouwers. “Want
het is natuurlijk wel een product dat service en onderhoud nodig heeft”,
benadrukt Nieuwenhuizen. Partners moeten de organisatie en mankracht hebben om
snel een monteur ter plekke te kunnen krijgen om een eventuele storing te
verhelpen. Ze zullen bovendien in staat moeten zijn het balkon door de nationale
certificering te loodsen. Hurks heeft zoveel mogelijk Europese normen
gehanteerd, maar veel landen stellen toch weer eigen eisen. De assemblage blijft
in Veldhoven. De eerste concrete opdrachten verwacht Nieuwenhuizen binnenkort.
Er zijn vergevorderde besprekingen met een ontwikkelaar van een woongebouw in
Parijs, een hotelbouwer in Spanje, eigenaren van te renoveren appartementen in
Arnhem en nog tientallen andere geïnteresseerden. Dat de kredietcrisis partijen
terughoudender zou maken in de toepassing van het bijzondere balkon, gelooft de
Hurks-directeur niet. Voor een bedrag van zo’n 10.000 euro exclusief btw en
montage kunnen mensen een tijdelijke buitenruimte van zo’n 3 vierkante meter aan
hun woning toevoegen. Het kan in allerlei verschijningsvormen worden toegepast
variërend van puur glas tot compleet afgetimmerd met schrootjes. Nieuwenhuizen
heeft zelf regelmatig bij welstandsvergaderingen bijgewoond om goed te weten
waar welstandscommissies en Bouw- en Woningtoezicht op letten. Hij is er van
overtuigd dat de laatste hobbels zijn genomen. “We hebben een flinke aanloop
genomen, maar met een paar weken barst het echt los.”

Reageer op dit artikel