nieuws

Met endoscoop stap voor stap door puinhoop

bouwbreed

geertruidenberg ­ Centimeter voor centimeter baanden de endoscopen van Tecson Inspections zich een weg door de ravage in de stoomketel van de Amercentrale. Toch werden de laatste drie slachtoffers van de steigerramp met deze techniek binnen een etmaal gelokaliseerd.

“Het was een onvoorstelbaar gefriemel”, aldus general­manager P. van der Wee van Tecson. Iedere keer als de camera aan het uiteinde van de vier meter lange flexibele geleidingsbuis op een obstakel stuitte, moest de buis uit de ketel getrokken worden, om hem opnieuw te worden ingebracht in de hoop dat hij nu langs het obstakel schoof. Zo baande de endoscoop zich centimeter voor centimeter door de verwrongen massa van staal en hout in de ketel. Want er waren nogal wat obstakels in het binnenste van de Amercentrale waarvan zondagnacht de steiger instortte. Het was een wir­war van stalen pijpen, houten planken en slangen voor aanvoer van lucht en grit. Alleen het vijf centimeter lange uiteinde van de video­endoscoop kon worden gestuurd. Zo kon de camera, met een diameter van slechts 8 millimeter het gebied rondom afscannen.

Verbetering

Maar het was een veel beter systeem dan dat waarmee het coördinatieteam direct na de ramp op zoek ging naar mogelijke overlevenden. Aanvankelijk werd namelijk een zogenaamd duwsysteem ingezet, zoals dat wel wordt gebruikt voor de inspectie van riolen. Dat heeft grotere camera�s en is over veel langere afstanden inzetbaar, dan de vierenhalve meter van de endoscoop. Maar van bovenaf in de verwrongen steigerconstructie neergelaten, was de duwcamera een stuurloos voorwerp. Hij zag wat er toevallig voor de lens kwam, maar kon op geen enkele manier om zich heen kijken.

Achteraf is het zonde dat Tecson Inspections uit Alblasserdam niet eerder werd ingeschakeld bij het zoeken naar mogelijke overlevenden in de stoomketel. Maar in de pers gonsde het vanaf het begin van de berichten dat de ketel al met camera�s werd doorzocht. Dus Van der Wee wilde het coördinatieteam onder leiding van de burgemeester van Geertruidenberg daar niet mee lastig vallen. Ook al was een team van zijn bedrijf in de week voorafgaand aan het ongeval nog aan het werk geweest in de Amercentrale, voor inspecties rondom de turbine.

Uiteindelijk werd het bedrijf, dat in mei werd overgenomen door aannemer M.J. Oomen uit Sprundel, vroeg in de morgen van dinsdag 30 september benaderd door het coördinatieteam. Dat gebeurde nadat iemand te binnen was geschoten dat Tecson over veel geavanceerdere apparatuur beschikt.

Dat daarna in zo�n 24 uur de resterende drie slachtoffers konden worden gelokaliseerd is volgens Van der Wee niet alleen te danken aan die apparatuur. Ze hebben ook een flinke portie geluk gehad bij het zoeken, al werd dat afgedwongen door logisch na te denken. Op basis van de ervaring met de berging van twee eerdere slachtoffers en de verhalen van de medewerkers die het ongeval hadden overleefd, kon een gebied worden aangewezen waar de overige drie medewerkers zich naar alle waarschijnlijkheid bevonden. Dat gebied werd systematisch uitgekamd. Het beperkte bereik van 4,5 meter van de endoscoop bleek daarbij niet zo�n probleem; de meeste slachtoffers lagen toch dicht bij de ketelwand. Daar waren ze immers ook aan het werk geweest.

Interpreteren

Het interpreteren van de beelden vergde overigens de nodige oefening. Als je met de camera een halve meter vooruit kon kijken, was het volgens Van der Wee al ver. Meestal stokte het beeld een tiental centimeters achter de lens; vaak al op enkele centimeters. Maar gaandeweg leerde het vier man sterke Tecson­team wat het op het beeldscherm waarnam: de steigerpijpen waren glimmend grijs; de planken wat doffer, de kopse kanten rood of geel; de keuringslabels van de steiger waren blauw. En dan was er nog rood grit en wit grit. Dat gaf houvast voor de oriëntatie, omdat grit immers op de bovenkant van de planken ligt en niet tegen de onderkant.

Een geluk bij een ongeluk was het overvloedige licht in de ketel afkomstig van halogeenlampen die het ongeval hadden overleefd.

Op de vraag wat er van de slachtoffers geworden was wanneer Tecson eerder was ingeschakeld, wil Van der Wee niet ingaan.

Beelden van de endoscoop mag hij ook niet vrijgeven. De gemeente Geertruidenberg gaf donderdagavond wel fotobeelden vrij, genomen iets hoger in de constructie, alsmede een artist�s impression van de steiger voor het bezwijken.

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels